El detergente, su aliado

Hoy sabemos que la limpieza cuenta con un gran aliado: el detergente, pero… ¿Cuánto conocemos realmente sobre este producto tan beneficioso? Para ello tenemos esta entrevista con los especialistas del SENASA (Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria) ¿Qué es un detergente? Una sustancia química de origen sintético que facilita la limpieza. ¿Es muy difícil fabricar detergentes biodegradables? En la actualidad, no. En los últimos años, se han logrado desarrollar fórmulas de detergentes mucho más amigables con el medio ambiente que los primeros que se obtuvieron alrededor de 1920 en Alemania. Hoy en día se alcanzan niveles de biodegradabilidad superiores al 80 por ciento. Comprobación práctica de la accidente del detergente Humectación: dejar caer una gota de la solución de detergente lista para usar sobre un papel manteca. Si la gota se aplana y extiende es porque tiene buena humectación. Emulsificación: agregar a medio litro de agua media cucharadita de té de aceite vegetal e igual cantidad de la solución de detergente. Mezclar 25 veces. Un detergente con buen poder emulsionante impedirá que el aceite se separe de la mezcla y suba a la superficie. ¿Cómo logran este propósito?  Lo logra mediante la “acción detergente” que se basa en dos propiedades fundamentales: la humectación y la emulsificación, que también se da en los jabones de una manera mucho más moderada. ¿Qué se conoce como humectación? Es la propiedad que tienen los detergentes de favorecer algo fundamental para la limpieza, como el hecho de que el agua moje. Si no usáramos detergentes sería muy difícil que el agua tomara íntimo contacto con toda la superficie a limpiar ya que tendría una tendencia a formar ” charcos” y lo que no se mojara no se podría limpiar. Esto se basa en un fenómeno físico que se denomina tensión superficial. ¿Qué se conoce como emulsificación? Es la propiedad que permite eliminar la suciedad que se logró humectar. Se refiere fundamentalmente a un tipo de suciedad como la grasa, que por esta condición de los detergentes puede ser levantada y eliminada. En otras palabras, la emulsificación logra unir el agua con la grasa por la fuerte atracción que los detergentes tienen hacia las dos sustancias. ¿Cómo está compuesto un detergente? Por el principio activo, que es el responsable fundamental de esta acción detergente y por otros componentes que tienen distintas funciones. ¿Hay un único principio activo? No, hay diferentes principios activos con características especiales que se adaptan a las distintas condiciones de uso. Además, es bastante habitual que un mismo detergente incluya más de un principio activo para lograr mejores resultados. De acuerdo a su concentración se diferencian los detergentes sintéticos, sin ninguna calificación cuando tienen entre 15 y 30 por ciento de principio activo y los detergentes sintéticos concentrados cuando tienen 30 por ciento o más. ¿Los promotores de detergencia qué función cumplen en la fórmula de un detergente? Tienen diversas funciones. Por ejemplo: ablandan el agua  “secuestrando” al calcio y al magnesio que le dan dureza, remueven metales pesados como el hierro, ayudan a emulsificar las grasas y brindan alcalinidad que favorece la limpieza. ¿Qué contrarrestan los inhibidores de corrosión? La acción corrosiva que pueden tener algunos principios activos. ¿A qué ayudan los agentes antiredeposición? Ayuda a que las partículas removidas por la acción detergente no vuelvan a depositarse. ¿Los estabilizadores de espuma? A lograr que la espuma sea estable y no se escurra tan rápidamente en superficies verticales.